Message du Président

Air Cdre (retd.) John Thomas

Chers amis d’EuroISME,

Aujourd’hui, le 18 mai 2020, aurait été le jour d’ouverture de notre 10e conférence annuelle.

Tous les membres du Conseil Euro-ISME partagent ma déception que nous ne puissions pas nous réunir à Berlin comme nous l’avions prévu. L’équipe d’organisation centrale, Ted van Baarda, Daniel Beaudoin, Magdalena Revue et Ivana Gošić, avait déjà travaillé dur pendant quelques mois avant que nous ne soyons obligés d’annuler la conférence. Manfred Rosenberger et Thomas Elssner ont également joué un rôle inestimable dans la liaison avec les autorités militaires et parlementaires allemandes.

Tout était en place pour ce que nous espérions être une conférence historique. Cependant, comme des milliers d’autres individus, familles et organisations dans le monde, nos plans ont été brusquement et brusquement annulés une fois que la pandémie de Covid-19 s’est installée.

Bien sûr, toute déception que nous pourrions ressentir est beaucoup moins importante que votre santé et votre bien-être. Notre regret est donc tempéré par la conviction que nous avons fait ce qu’il fallait en annulant notre conférence, avant même que les autorités allemandes ne prennent une décision similaire en ce qui concerne tous les rassemblements publics.

Il est désormais clair que les pratiques de travail à travers le monde évoluent. Par exemple, il y aura plus de communication numérique et moins de déplacements physiques, plus d’enseignements en ligne et les grands rassemblements deviendront l’exception plutôt que la norme, du moins dans un avenir prévisible.

Avec mes collègues, j’ai cherché à savoir ce que cela pourrait signifier pour l’Euro-ISME. Toute nouvelle activité en ligne ne remplacera pas nos conférences annuelles, notre série de livres ou notre prix de thèse, mais répondra, espérons-le, au nouvel appétit pour des interactions plus virtuelles.

Notre premier pas dans ce nouveau domaine sera la diffusion en direct en ligne de la présentation du prix de la thèse 2020, organisée par le Spurgeon’s College, où le président du jury, Reverend PhilipMcCormack, est le principal. Cela se passera le 25 mai à 20h00 heure de Paris et sera librement accessible sur YouTube à travers ce lien.

À une date ultérieure, une discussion de groupe en direct, impliquant les membres de l’un des groupes de notre conférence annulée, est également prévue; la date et l’heure n’ont pas encore été arrêtées. Je suis très reconnaissant à tous ceux qui se sont portés volontaires pour être nos éclaireurs numériques pour ces deux événements.

La croissance exponentielle du travail en ligne nous offrira de nouvelles opportunités de réseautage, d’échange d’idées et de poursuite de notre objectif commun de promouvoir l’enseignement et la pratique de l’éthique militaire. Comme d’autres organisations, il nous faudra un peu de temps pour nous adapter à cette nouvelle façon de travailler, mais nous sommes enthousiasmés par les opportunités potentielles qu’elle offre.

Pour le moment, la pandémie de Covid-19 a poussé presque toutes les autres nouvelles de côté et beaucoup d’entre nous ont été temporairement contraints d’aborder les aspects organisationnels et pratiques de notre façon de travailler, parfois au détriment du contenu de notre travail. Cette phase est susceptible d’être brève, mais intense. Le pire de la pandémie passera et la vie finira par revenir à la normale, ou du moins à une vie avec moins de restrictions.

Mais – et c’est un grand mais – pour beaucoup dans le monde, la pandémie laissera dans son sillage la pauvreté, l’inquiétude et une profonde incertitude. Il est peu probable qu’un pays soit complètement à l’abri de ces effets négatifs. Il existe également un risque que ces nouvelles incertitudes soient exacerbées par l’effondrement du commerce, par la famine et par des conflits politiques et armés de longue durée.

En tant que professionnels de l’éthique militaire, vous n’avez pas besoin que je vous dise que ces circonstances négatives et parfois mortelles tout à fait indésirables peuvent trop souvent précipiter des conflits armés beaucoup plus graves, aggravant encore une situation désastreuse. Les implications potentielles pour la gouvernance et la sécurité dans de nombreux pays sont susceptibles d’être considérables.

Au cours des 10 premières années d’existence de l’Euro-ISME, nous avons exploré la nature déjà très complexe des conflits armés. Il est peu probable que ces complexités diminuent dans un avenir prévisible. Quel que soit le succès que nous ayons obtenu et quel que soit l’impact que nous pourrions avoir, nous le devons à vous principalement par votre participation à nos travaux. Et rien de tout cela n’aurait été possible sans le soutien financier et autres contributions actives de la Fondation Charles Léopold Mayer pour le Progès de l’Homme.

La voix raisonnée de l’éthicien peut parfois avoir du mal à se faire entendre, mais il est essentiel qu’elle le soit. Il en va de même pour ceux dont l’expérience directe du combat donne à leurs mots une résonance particulière. Le travail d’Euro-iSME a dû prendre une pause brève et inévitable pendant que nous repensons la meilleure façon de continuer à faire une différence pour le bien. Mais c’est certainement une pause, pas un arrêt complet.

Je peux déjà vous dire que nous avons convenu avec les autorités allemandes de tenir notre conférence 2021 à Berlin, du 5 au 7 mai. Nous espérons tous que d’ici là, Covid-19 aura été maîtrisé et que nous pourrons tous nous rencontrer à nouveau, renouer des amitiés, en nouer de nouvelles et profiter du plaisir de nous voir en 3 dimensions, pas seulement en 2 dimensions qu’un écran d’ordinateur est capable d’offrir.

En ces temps incertains, je vous souhaite, ainsi qu’à ceux que vous aimez, une année 2020 en bonne santé et j’ai hâte de vous voir à Berlin en 2021.

Cordialement

John Thomas