Liebe Freunde von EuroISME,

heute, am 18. Mai 2020, sollte die Eröffnung unserer 10. Jahrestagung stattfinden.
Jeder im Euro-ISME-Vorstand teilt meine Enttäuschung darüber, dass wir uns in Berlin nicht wie geplant treffen konnten.

Das Organisationsteam um Ted van Baarda, Daniel Beaudoin, Magdalena Revue und Ivana Gošić hatte bereits einige Monate hart gearbeitet, bevor wir die Konferenz endgültig absagen mussten. Manfred Rosenberger und Thomas Elssner hatten ebenfalls eine unschätzbare Rolle bei der Zusammenarbeit mit den deutschen Militär- und Parlamentsbehörden gespielt.

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Alles war an Ort und Stelle, was wir uns für eine wegweisende Konferenz erhofft hatten. Wie Tausende anderer Personen, Familien und Organisationen weltweit wurden unsere Pläne jedoch abrupt und brüsk durchkreuzt, als die Covid-19-Pandemie in Europa Einzug hielt.

Natürlich ist jede Enttäuschung, die wir empfinden, viel weniger wichtig als Ihre Gesundheit und Ihr Wohlbefinden. Unser Bedauern wird daher durch die Überzeugung gemildert, dass wir mit der Absage unserer Konferenz das Richtige getan haben, noch bevor die deutschen Behörden in Bezug auf alle öffentlichen Versammlungen eine ähnliche Entscheidung getroffen hatten.

Es ist jetzt klar, dass sich die Arbeitspraktiken auf der ganzen Welt ändern. Zum Beispiel wird es mehr digitale Kommunikation und weniger physische Reisen geben, es wird mehr online unterrichtet werden und große Versammlungen werden zumindest auf absehbare Zeit eher zur Ausnahme als zur Norm werden.

Mit meinen Kollegen habe ich mir überlegt, was dies für EuroISME bedeuten könnte. Neue Online-Aktivitäten ersetzen nicht unsere jährlichen Tagungen, unsere Buchreihen oder den Preis für Abschlussarbeiten, sondern werden hoffentlich eine ergänzende Reaktion auf den neuen Appetit nach mehr digitalen Interaktionen darstellen.

Unsere ersten Schritte in diese neue Domäne werden das Online-Live-Streaming der Verleihung des Preises für die Masterarbeit 2020 sein, das vom Spurgeon’s College organisiert wird, wo der Vorsitzende der Preisjury der Studienleiter ist. Diese wurde am
25. Mai um 20:00 Uhr MESZ auf YouTube unter folgendem Link übertragen.

Zu einem späteren Zeitpunkt ist auch eine Live-Streaming-Podiumsdiskussion geplant, an der die Mitglieder eines der Podien unserer abgesagten Konferenz teilnehmen. Datum und Uhrzeit hierfür stehen noch nicht fest. Ich bin allen sehr dankbar, die sich freiwillig als digitale Wegbereiter für diese beiden Veranstaltungen gemeldet haben.

Das exponentielle Wachstum der digitalen Kommunikation bietet uns neue Möglichkeiten, um uns zu vernetzen, Ideen auszutauschen und unser gemeinsames Ziel zu verfolgen, nämlich die Lehre und Praxis der Militärethik zu fördern. Wie bei anderen Organisationen werden wir einige Zeit brauchen, um uns auf diese neue Arbeitsweise einzustellen, aber wir sind begeistert von den potenziellen Möglichkeiten, die sich daraus ergeben.

Im Moment hat die Covid-19-Pandemie fast alle anderen Nachrichten beiseite geschoben, und viele von uns waren vorübergehend gezwungen, die organisatorischen und praktischen Aspekte unserer Arbeitsweise näher zu betrachten, manchmal auf Kosten des Inhalts unserer Arbeit. Diese Phase wird wahrscheinlich kurz, wenn auch intensiv sein. Das Schlimmste der Pandemie wird vergehen und das Leben wird sich irgendwann normalisieren oder zumindest wieder ein Leben mit weniger Einschränkungen werden.

Aber – und das ist ein großes Problem – für viele auf der Welt wird die Pandemie Armut, Sorgen und tiefe Unsicherheit nach sich ziehen. Es ist unwahrscheinlich, dass ein Land gegenüber solchen negativen Auswirkungen vollständig immun ist. Es besteht auch die Gefahr, dass diese neuen Unsicherheiten durch den Zusammenbruch des Handels, durch Hungersnot und regional durch langjährige politische und bewaffnete Streitigkeiten verschärft werden.

Ihnen, als ausgewiesene Fachleute auf dem Gebiet der Militärethik, muss ich sicherlich nicht erst sagen, dass diese vollkommen unerwünschten, negativen und manchmal lebens-bedrohlichen Entwicklungen häufig schwerwiegende bewaffnete Konflikte auslösen können, was die an sich schon katastrophale Situation noch schlimmer macht. Die potenziellen Auswirkungen auf Regierungsarbeit und Sicherheit in vielen Ländern dürften erheblich sein.

In den ersten 10 Jahren des Bestehens von EuroISME haben wir die sowieso schon sehr komplexe Natur bewaffneter Konflikte untersucht. Es ist unwahrscheinlich, dass sich diese Komplexität in absehbarer Zeit verringert. Welchen Erfolg wir auch erzielt haben und welche Auswirkungen wir hatten, ist in erster Linie Ihnen zu verdanken, die kontinuierlich an unserer Arbeit teilgenommen haben. Und all dies wäre ohne die aktive finanzielle und sonstige Unterstützung der Charles-Léopold-Mayer-Stiftung für den Fortschritt der Menschheit nicht möglich gewesen.

Die begründeten Mahnungen des Ethikers mögen manchmal Schwierigkeiten haben, gehört zu werden, aber es ist wichtig, dass sie ausgesprochen werden. Gleiches gilt für diejenigen, deren persönliche Kriegserfahrung ihren Worten besonderes Gewicht verleiht. Die Arbeit von EuroISME muss nun nur eine kurze und unvermeidbare Pause einlegen, während derer wir überdenken werden, wie wir am besten weiterhin etwas für das Gute bewirken können.
Aber dies ist definitiv eine Pause und kein Endpunkt.

Ich kann Ihnen bereits sagen, dass wir mit den zuständigen deutschen Kommandobehörden vereinbart haben, unsere Konferenz 2021 vom 5. bis 7. Mai in Berlin abzuhalten. Wir alle hoffen, dass Covid-19 bis dahin unter Kontrolle sein wird und wir uns alle wieder treffen, Freundschaften erneuern, neue schließen und das Vergnügen genießen können, uns „dreidimensional“ zu sehen, nicht nur in den 2 Dimensionen, die ein Computerbildschirm bieten kann.

In diesen unsicheren Zeiten wünsche ich Ihnen und Ihren Liebsten ein gesundes Jahr 2020 und freue mich darauf, Sie 2021 in Berlin zu sehen.


Mit besten Grüßen,

John Thomas

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